Audrey Hepburn: la espía que todos amamos

Fue una de las actrices más famosas de Hollywood. Pero Audrey Hepburn tenía un papel que pocos conocían: espiar. Así lo reveló la versión online de New York Post. Y a diferencia de los personajes que retrató en la pantalla, interpretar este papel literalmente podía significar la vida o la muerte.

Hepburn, que murió en 1993, había dejado caer pistas sobre su trabajo con la resistencia holandesa durante la Segunda Guerra Mundial, y ahora un nuevo libro reúne toda la historia, brindando una mirada profunda de su vida durante el conflicto.

Robert Matzen, autor de «Chica holandesa: Audrey Hepburn y la Segunda Guerra Mundial» (GoodKnight Books), peinó archivos secretos, habló con la familia de Hepburn y rastreó diarios para descubrir nueva información. La mayor sorpresa para muchos será el trabajo de Hepburn con la resistencia holandesa contra la ocupación nazi. Ciertamente parecía una heroína poco probable.

Para empezar, tenía solo 10 años cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. Por otro lado, sus padres eran infamemente pro-fascistas, aunque las realidades de la ocupación nazi finalmente cambiarían la opinión de su madre.

Hepburn nació en Bélgica en 1929 en una familia de clase alta. Su padre trabajaba en finanzas y su madre, la baronesa Ella van Heemstra, era una mujer noble holandesa.En 1935, su padre abandonó a la familia y se mudó a Londres. El abandono picó a Hepburn.

Hepburn pasó unos años en una elegante escuela privada cerca de Dover, Inglaterra, pero con la guerra en ciernes, su madre pensó que lo mejor para ella y su hija era trasladarse a Holanda. Hepburn dejó Inglaterra para ir a los Países Bajos en diciembre de 1939 a los 10 años.

A pesar del noble título de Ella, la familia no era rica. Se alquiló la gran casa ancestral de la familia, donde vivía el abuelo de Hepburn. «Mi madre no tenía un centavo», dijo una vez Hepburn. “Mis padres se divorciaron cuando yo tenía 10 años, y mi padre desapareció y todo eso. Pero no teníamos dinero en absoluto».

La madre de Hepburn consiguió un trabajo vendiendo muebles, y ella y su hija se instalaron en un modesto apartamento en Arnhem, una ciudad en el este de Holanda. Van Heemstra había sido partidario de los nazis. Una vez escribió en un boletín nacionalsocialista: «Bien puede que Adolf Hitler esté orgulloso del renacimiento de este gran país y del rejuvenecimiento del espíritu alemán». Ella y su esposo incluso se habían reunido en privado con el Führer en Munich en 1935.

Alemania invadió los Países Bajos en mayo de 1940. Las tropas invadieron la frontera y rápidamente ocuparon pueblos y aldeas. Casi de la noche a la mañana, los letreros públicos cambiaron a alemanes y las banderas de la esvástica comenzaron a ondear.

«Los primeros meses no supimos exactamente qué había pasado… simplemente fui a la escuela», recordaría Hepburn. «En las escuelas, los niños aprendieron sus lecciones de aritmética con problemas como este: «¿Si 1.000 bombarderos ingleses atacan Berlín y 900 son derribados, ¿cuántos regresarán a Inglaterra?»

La fuga de Hepburn fue el baile. Le habían presentado el ballet en Inglaterra, y se lanzó a él con toda su fuerza, decidiendo que quería convertirse en una bailarina profesional. En 1940, se matriculó en una escuela especializada con una famosa profesora de baile. Se enamoró del escenario. «La niña tímida y retraída que desaparecía en el papel tapiz en cualquier situación social se había transformado, bajo la influencia de la danza, y ahora solo buscaba expresarse», escribe Matzen.

La normalidad relativa se hizo añicos en 1942 cuando el tío de Hepburn, Otto van Limburg Stirum, fue detenido y encarcelado. Él y otros cuatro fueron conducidos a un bosque, atados a una estaca y fusilados después de ser obligados a cavar sus propias tumbas. El asesinato hizo que la madre de Hepburn huyera a Velp, un pequeño pueblo donde vivía el abuelo de Hepburn. La tragedia también definió la conversión de la madre de Hepburn del nazismo, y buscó activamente formas de ayudar a la Resistencia.

Las crueldades de la guerra estaban en todas partes. Hepburn en 1991 recordó haber visto un tren lleno de judíos. «Recuerdo a un niño pequeño parado con sus padres en la plataforma, muy pálido, muy rubio, con un abrigo que era demasiado grande para él. Se subió al tren», dijo a un periodista. «Era una niña observando a un niño… Entonces me di cuenta de lo que le habría pasado».

En el verano de 1944, Hepburn comenzó a ofrecerse como voluntario para el Dr. Hendrik Visser ‘t Hooft, un guapo médico de 39 años y ex olímpico. Fue ahí donde se formaron sus lazos con la resistencia subterránea. Visser ‘t Hooft era un líder antialemán, y el hospital donde trabajaba era el centro de la Resistencia en el área, con médicos que ayudaban a falsificar documentos de identidad.

Una de las contribuciones de Hepburn fue el baile. Comenzó a actuar en eventos nocturnos ilegales, sólo por invitación, diseñados para recaudar dinero para la Resistencia. Esas noches se llamaban «zwarte avonden» o «noches negras», porque los anfitriones se veían obligados a cerrar las ventanas para no ser descubiertos por el enemigo. «Se colocaban guardias afuera para avisarnos cuando se acercaban los alemanes», diría más tarde Hepburn. «Las mejores audiencias que había hecho nunca no hizo un solo sonido al final de mi actuación».

La bailarina en ciernes también entregó un periódico de la Resistencia, Oranjekrant. Como el papel era escaso, el boletín se imprimió en una hoja del tamaño de una servilleta de papel. «Los metí en mis calcetines de lana en mis zapatos de madera, subí a mi bicicleta y los entregué», recordaría más tarde Hepburn.

Y debido a que Hepburn, que había sido educada en Inglaterra, hablaba inglés, Visser ‘t Hooft la llamó para llevar mensajes y comida a los pilotos aliados derribados en 1944. Era sólo una adolescente y todavía era lo suficientemente joven como para evitar sospechas de la policía.

La familia de Hepburn fue tan lejos como para albergar a un piloto inglés derribado sobre los Países Bajos, ocultándolo en la casa. Según el hijo de Hepburn, Luca Dotti, era su historia favorita sobre la guerra. «Mi madre me dijo que era emocionante para ella: era arriesgado, era un extraño en uniforme, un salvador y, por lo tanto, un caballero y un héroe», dice Dotti en el libro. «Entonces supe de la ley alemana que si te atrapaban escondiendo a un enemigo, se llevarían a toda la familia». Eso nunca sucedió. No está claro cuánto tiempo estuvo el piloto o qué fue de él, pero los alemanes nunca lo descubrieron.

La guerra aún tendría un precio terrible para la adolescente Hepburn y su familia. A menudo sobrevivieron sin electricidad, calor o agua, y en el invierno de 1944-45, la comida desapareció casi por completo. Hepburn pasaría hasta tres días sin comer, y durante meses el desayuno consistió en agua caliente y una rebanada de pan hecha de frijoles, con caldo y una papa para el almuerzo.

Su pueblo fue finalmente liberado por las tropas aliadas en la primavera de 1945. Hepburn y su familia se apresuraron a esconderse en su casa para descubrir que los soldados les apuntaban con armas. Hepburn soltó algunas palabras en inglés, y las tropas estallaron en vítores, uno llorando gritó: «¡No sólo hemos liberado una ciudad, hemos liberado a una niña inglesa!»

Después de la guerra, Hepburn continuó bailando y encontró otras formas de ganar dinero, incluido el modelaje. En 1948, consiguió su primera actuación y fue elegida en un diario de viaje de bajo presupuesto llamado «Nederlands in Zeven Lessen» («Holandés en siete lecciones»).

La experiencia no disminuyó su pasión por el ballet, y pronto se mudó a Londres para estudiar danza. Rápidamente, sin embargo, descubrió que era demasiado alta (1,70 m.) para llegar a ser una bailarina, y se volvió hacia el escenario. Fue elegida como bailarina con una sola línea en un musical del West End llamado «High Button Shoes». Le siguieron más papeles en el escenario, y estaba en camino.

Cuando llegó a Nueva York en 1951 para protagonizar «Gigi» de Broadway, su madre no estaba con ella. A pesar de la ayuda de la familia a la Resistencia, algunos todavía miraban a Van Heemstra como colaboradora nazi, como resultado de su apoyo inicial previo a la guerra.

Testigos después de la guerra declararon que ella tenía parafernalia nazi en su departamento y se había asociado con miembros de la policía secreta. Ella negó los cargos, aunque la mancha fue suficiente para que se le negara la entrada a los Estados Unidos.

La guerra había terminado hacía mucho tiempo, pero sus consecuencias seguirían a Hepburn y su familia para siempre. «A pesar de todo en lo que se convertiría», escribe la autora, «actriz galardonada con un Oscar, placa de moda de Givenchy y jet setter internacional, así que en su casa en la Riviera o en Roma o París, los años de guerra permanecieron demasiado cerca. «La guerra fue muy, muy importante para ella», dice su hijo en «Dutch Girl». «La hizo ser quien era».